6 de diciembre de 2022
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Pirelli y España tienen un histórico vínculo que dura 120 años

MANRESA 1975 Vista aerea IV
Planta de Pirelli en Manresa, 1975

El fabricante de neumáticos Pirelli celebra su 150º aniversario con la visita a la fábrica de la marca en Manresa

La relación entre Pirelli y España ha sido tan prolongada en el tiempo como especial. Nuestro país fue pionero para la marca milanesa, al acoger su primera fábrica en el extranjero, la de Vilanova i la Geltrú, y también la primera dedicada específicamente a la producción de neumáticos fuera de la frontera italiana, ubicada en este caso en Manresa.

La relación entre Pirelli y España comienza a finales del siglo XIX desde una perspectiva comercial. El nuestro fue uno de los primeros mercados aceleradores de la expansión de la marca fuera de Italia, debido a la gran acogida en nuestras fronteras de los artículos de caucho. A ello se une la aceptación de los cables eléctricos en nuestra geografía, producto en el que Pirelli copa por entonces el 75% de cuota de mercado, lo que, unido al aumento de los aranceles, invita a su dirigencia a establecer una fábrica aquí.

La relación entre Pirelli y España ha sido tan prolongada en el tiempo como especial

La dirección encarga las prospecciones para localizar la mejor ubicación al ingeniero Vittorio Valdani, antiguo secretario personal de Giovanni Battista Pirelli. Valdani se inclina por Mataró, ciudad ubicada a 40 km al norte de Barcelona, por sus condiciones favorables de suministro eléctrico y las comunicaciones por tren y mar.

Sin embargo, ciertos desacuerdos con las autoridades locales decantan la balanza hacia una urbe situada a parecida distancia, pero en dirección Sur: Vilanova i la Geltrú. Esta ciudad costera acoge, en 1901, el inicio de las obras de una factoría de cables de 13.000 m2 de superficie. Se construye en tiempo récord, permitiendo iniciar la producción de conductores eléctricos con aislamiento textil y de goma en agosto de 1902. Es la primera fábrica de Pirelli ubicada
fuera de Italia.

De los sombreros a los neumáticos

Mientras Vilanova acelera la expansión de Pirelli, en la “Plana del Pont Nou”, a orillas del río Cardener, ya había dado sus últimas puntadas la fábrica de sombreros Ferigola, Castelló i Companyia, que ahora funcionaba como aserradero. Este emplazamiento, que había acogido los primeros partidos de fútbol de la comarca y las primeras prácticas de coche y moto, además del aterrizaje del primer aeroplano de la zona, se convierte en sede de la planta de Neumáticos Nacional, compañía surgida como respuesta a la creciente movilidad en automóvil. Nacional, fundada en Manresa, es la primera fábrica de neumáticos de España.

La evolución de las cubiertas es frenética en aquel tiempo, lo que requiere de constantes actualizaciones tecnológicas y de maquinaria. Pirelli, que sigue creciendo en España, adquiere la empresa Nacional y, el 8 de marzo de 1924, pone en marcha la sociedad Nacional Pirelli S.A. Fábrica Española de Neumáticos, dotada de 4 millones de capital social repartidos en 8.000 acciones, 3.820 de las cuales en posesión de Neumáticos Nacional, que aporta edificio, maquinaria y terrenos, y los 4.180 restantes parte de la Sociedad Anónima Comercial Pirelli.

La fábrica empieza a operar bajo el mando de los nuevos titulares el 19 de julio de 1924 con una plantilla de 40 empleados, convirtiéndose, también, en la primera planta de neumáticos Pirelli fuera del territorio italiano.

MANRESA 1955 magatzem sortides
Nacional Pirelli en 1955

Primera ampliación

Los primeros edificios que forman la fábrica (una nave y un edificio de oficinas y servicios) se construyen en paralelo al curso del río. En 1934 se inicia la primera ampliación con un nuevo conjunto de edificaciones, que incluyen el almacén de materias primas y el área de semielaborados. Todos ellos cuentan con tejado en forma de diente de sierra, muy habitual en la arquitectura industrial de la época, y que, actualmente, los mantiene catalogados, junto a otras partes del recinto, como patrimonio industrial. La plantilla roza, por entonces, las 400 personas.

La Pirelli (pronunciada tal y como suena, una de las peculiaridades del arraigo de la marca Pirelli y España en la comarca barcelonesa del Bages) mantiene su crecimiento imparable en todo el mundo bajo la batuta de los hijos del fundador, fallecido en Milán en 1932. Esta trágica noticia no pasa desapercibida a la plantilla de Manresa, que le dedica un funeral en su honor el 22 de octubre de 1932 en la basílica local de la Seu.

El estallido de la guerra civil no detiene la producción de la fábrica, pero sí la transforma. También obliga a la plantilla a protegerse, por lo que los propios obreros deciden, en 1938, excavar un refugio antiaéreo. Esta construcción, situada a una profundidad de 6 metros, cuenta con dos accesos y un interior compuesto por dos naves de 26 metros de largo por tres de ancho cubiertas por una bóveda de cañón a 2,5 metros de altura. Sus muros tienen un espesor de 80 centímetros y dispone de diversas salidas de ventilación, desagüe y hasta fuente de agua potable.

El fin de la contienda viene seguido de años de estancamiento y penurias. No es hasta los años cincuenta que la situación empieza a despertar, y como tal se afronta la segunda gran ampliación de la factoría de Manresa, con la construcción de dos nuevas naves paralelas a las de 1934. La plantilla alcanza por entonces las 700 personas.

La factoría de Manresa sigue creciendo a finales de los cincuenta con la construcción de las nuevas oficinas (1957) y la espectacular nave Banbury (1958-59), que muchos historiadores asemejan a la de Siemens en Berlín. Sus dimensiones son enormes: 75 metros de longitud, 20 de ancho y 22 de altura. Este punto es clave en la producción del neumático, e incluye los famosos banburys, mezcladores internos con rotores que giran en sentidos opuestos y cuya misión es la conversión del caucho en elemento plástico, momento en que se dosifican e incorporan los ingredientes que brindarán las
características finales deseadas a las mezclas.

En este punto inicial de la cadena se empiezan a crear los neumáticos que posteriormente calzarán los automóviles protagonistas de la movilidad de masas en España, como los primeros Seat. La firma de Martorell se convierte en uno de los principales clientes de Pirelli, lo que da un gran empuje a su crecimiento en España. Este impulso requiere de la construcción, en 1960, de un nuevo bloque de naves para la producción de los tejidos textiles de la carcasa, elemento esencial de los nuevos Cinturato.

La fabricación del primer neumático radial en Manresa llega en 1963, un Cinturato. En 1965 se produce el primer radial para camión y, en 1968, la primera unidad dotada de cintura metálica. Ese mismo año se desarrolla la última gran expansión de la fábrica, con la construcción de la planta II y una nueva nave de 25.000 m2 dotada de nueva maquinaria tecnológica. En total, Manresa cuenta con un espacio productivo total de 165.000 m2. La plantilla también alcanza su cénit, con 2.254 trabajadores en 1970.

En aquella época, Pirelli produce en Manresa toda clase de neumáticos: desde cubiertas para velomotor y motocicleta a gomas para tractores, maquinaria de movimiento de tierra e incluso avión, pasando, claro, por la producción principal, destinada a automóviles y camiones.

5.800.000 Neumáticos

La modernización de la planta viene acompañada de maquinaria de nueva generación y de una reestructuración del espacio productivo. Con la llegada del cambio de siglo, continúa la comunión entre Pirelli y España. Pirelli produce en Manresa 18.000 neumáticos diarios, alcanzando un máximo anual de 5.800.000 piezas en 2002. Sin embargo, la crisis de 2008 afecta gravemente a la planta, que pasa de valorar un traslado a unas nuevas instalaciones en las cercanías al cierre definitivo. Sus últimos neumáticos se vulcanizan el 18 de diciembre de 2009.

La fábrica pasa de un cometido productivo a logístico, transformando las naves existentes en un gran almacén de neumáticos. En una fase inicial, este nuevo hub distribuye la totalidad de cubiertas Pirelli para España y Portugal, aunque con el paso del tiempo amplía sus usos, ofreciendo espacios para otras fábricas cercanas. En la actualidad, se ofrecen 90.000 m2 de espacio de almacenamiento que incluyen, por supuesto, la custodia de 400.000 neumáticos para los 2.000 clientes de la marca en España y Portugal.

Pero hay mucho más que destacar producto de la relación entre Pirelli y España. Además de naves para otros clientes de la industria cercana, el hub de Pirelli incluye el almacén de la Fundació Convent de Santa Clara, perteneciente al Banco de Alimentos, desde donde se distribuyen bienes y enseres por la zona central de Cataluña. Pirelli cede estas instalaciones a precio simbólico y colabora en estas actividades.

También la planta ha sido escenario de numerosas series, películas y spots publicitarios. El más reciente de ellos, el reencuentro entre el piloto Pep Bassas Jr con el BMW M3 E30 de su padre, el añorado Pep Bassas, y el que fuera copiloto de su progenitor, Antonio Rodríguez. Este histórico conjunto ha protagonizado un espectacular vídeo homenaje que ha llevado a pasear al M3 azul y blanco por las calles exteriores y el interior de las naves de Pirelli en Manresa como cénit de un sentido tributo muy celebrado por los aficionados a los rallyes.

Un breve extracto de este inédito tramo cronometrado puede encontrarse en Autopneu:

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